La industria del cable alcanzó 23.5 billones de euros en Europa en 2016

Según el informe elaborado por IHS Markit y Cable Europe, el sector mantuvo su flexibilidad y crecimiento constante, aumentando un 4% respecto del año anterior. Alemania continúa siendo el mercado más grande de la UE.

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La industria europea del cable continuó mostrando flexibilidad y crecimiento constante en 2016, aumentando un 4 por ciento respecto del año anterior, a € 23.5 mil millones, según los últimos hallazgos del European Broadband Cable Yearbook de IHS Markit, líder mundial en información crítica, análisis y soluciones, y Cable Europe, la asociación europea del comercio de cable.

Las principales conclusiones del nuevo informe de 2017, que proporciona cifras consolidadas para todo el año 2016 para el mercado europeo del cable, incluyen: El número de hogares por cable únicos en la UE siguió aumentando de manera constante, alcanzando los 65,1 millones, o el 30,5 por ciento del total de hogares con televisión, a fines de 2016.

Como reflejo de las tendencias en el comportamiento del consumidor, los ingresos de Internet continúan aumentando, y ahora representan el 34 por ciento de los ingresos de los operadores de cable de Europa occidental.

Alemania continúa siendo el mercado más grande de la UE, con más de tres veces más hogares de cable únicos que los siguientes mercados más grandes: Rumania, el Reino Unido y Polonia, cada uno con más de 5 millones de suscriptores únicos, en comparación con los 18,6 millones de Alemania.

“Los operadores de cable europeos se centran en proporcionar los mejores servicios a sus clientes en un mercado cada vez más competitivo”, señaló Maria Rua Aguete, Directora Ejecutiva de medios, proveedores de servicios y plataformas de IHS Markit. “Las inversiones en actualizaciones de red y plataformas avanzadas ya se han entregado en términos de ARPU y aumentos de ingresos, y están listos para hacerlo nuevamente en los próximos años”.

Más fusiones y adquisiciones
Para la industria europea del cable, el año 2016 fue testigo de nuevas fusiones y adquisiciones. En Bélgica, Telenet hizo una oferta de € 400 millones por SFR Belux de Altice. En la región nórdica, el operador de pago de TDT Boxer fue adquirido por Com Hem, el operador de cable líder de Suecia, en un acuerdo por valor de € 144 millones. El operador de cable español Euskaltel surgió como un jugador importante, consolidando el operador gallego R, que adquirió en 2015. Y UPC Polska, el operador de cable más grande de Polonia, acordó comprar Multimedia Polska por aproximadamente € 700 millones en efectivo.

Incluso algunos de los mercados de cable más pequeños de Europa experimentaron importantes desarrollos en el frente de fusiones y adquisiciones. Una serie de transacciones vio a Estonia Starman finalmente quedar bajo el control de la compañía de telecomunicaciones finlandesa Elisa. Los Cgates de Lituania fueron adquiridos por las empresas estonias Polaris y Com Holding. Mientras tanto, la compañía de telecomunicaciones predominante de Malta, GO, aseguró una participación mayoritaria en el operador de cable chipriota Cablenet.

“Hay mucho espacio para una mayor consolidación en el cable, especialmente en mercados fragmentados en Europa Central y del Este”, informó Rua Aguete.

De la mano: contenido y conectividad
En 2016, se produjeron varias ofertas de contenido importantes relacionadas con operadores de cable, el más alto perfil de estos acuerdos de asociación global fue entre Liberty Global y Netflix, que llevaron el servicio de suscripción de video en línea a los suscriptores de cable de toda la zona de Liberty. Anteriormente, la compañía de cable de Estados Unidos solo había ofrecido Netflix a suscriptores de Virgin Media en el Reino Unido.

La unión de contenido y acceso ubicuo sigue siendo un foco estratégico clave para los operadores de cable, que demuestran su superioridad de banda ancha al conectar a más y más clientes a redes DOCSIS 3.0 y, finalmente, a DOCSIS 3.1 y sus velocidades de gigabits. El Wi-Fi fuera de casa sigue siendo un área de inversión también.

“Los servicios de televisión avanzada que se adaptan a las cambiantes expectativas y necesidades de los usuarios ayudarán a los operadores a ofrecer la mejor experiencia para sus ofertas de contenido y de Internet”, opinó la ejecutiva de IHS Markit. “A continuación, en el horizonte, están generalizados los lanzamientos de servicios ultra HD”, completó.

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